Δευτέρα, 27 Οκτωβρίου 2014

ΕΠΑΜΕΙΝΩΝΔΑΣ ΣΤΑΘΟΠΟΥΛΟΣ: Ο ΠΑΤΕΡΑΣ ΤΗΣ EPIPHONE INC





Epi Stathopoulo
Ο ΕΠΑΜΕΙΝΩΝΔΑΣ ΣΤΑΘΟΠΟΥΛΟΣ





Στην ιστορία της σύγχρονης μουσικής υπάρχουν πολλές άγνωστες μα ενδιαφέρουσες συνάμα μικρές ιστορίες . Μια τέτοια ιστορία θα σας πω σήμερα. Πρόκειται για την ιστορία της EPIPHONE μιας εταιρείας κατασκευής κιθαρών. Οι περισσότεροι νεαροί κιθαρίστες γνωρίζουν την φίρμα σαν την θυγατρική της Gibson ,που κατασκευάζει οικονομικά μα αξιόπιστα μοντέλα- αντίγραφα των πανάκριβων  Gibson. Λίγοι γνωρίζουν ότι οι κιθάρες που κατασκεύαζε η Epirhone στο μεσοπόλεμο και μετά τον Β΄ΠΠ ήταν πρώτες στην προτίμηση των κιθαριστών της  jazz και η εταιρεία ήταν ο βασικός ανταγωνιστής της  Gibson . Ήταν η εποχή που κυριαρχούσαν οι arch top κιθάρες (ημι-ακουστικές με κούφιο σώμα τοξοειδές στην επάνω πλευρά , εξοπλισμένες με μαγνήτες για να βγάζουν ηλεκτρικό ήχο. Τα χαρακτηριστικά αυτά έδινα αυτό τον ζεστό ήχο που παράγουν οι  jazz κιθάρες)
Η ιστορία  της  εταιρίας της Epiphone ξεκινά το 1870 στην Σμύρνη της Μ. Ασίας όπου ο Αναστάσιος  Σταθόπουλος  είχε εργαστήριο κατασκευής μουσικών οργάνων όπως βιολιά, λαούτα κ.α.


Το 1903 μετανάστευσε στην Αμερική και συνέχισε να κατασκευάζει όργανα μεταξύ άλλων και μαντολίνα  στο Queens της  Νέας Υόρκης. Το 1915 μετά το θάνατο του Αναστάση ο γιος του Επαμεινώνδας «Epi» Σταθόπουλος ανέλαβε την επιχείρηση  που δύο χρόνια αργότερα ήταν γνωστή ως οίκος Σταθόπουλου . Η εταιρεία αρχίζει να κατασκευάζει μπάντζο και το 1924 μετονομάζεται σε Epiphone Banjo Company.




Farovan Company instrument plant




To 1928  ξεκινά η σχεδίαση και κατασκευή των πρώτων arch top κιθαρών και κάπου στο 1930 πρωτοεμφανίζεται μια κιθάρα που σαρώνει .Πρόκειται για την f-hole arch top. Για μια δεκαετία η  Epiphone γίνεται ο βασικός ανταγωνιστής της κραταιάς  Gibson. Το 1935 η εταιρεία μετονομάζεται σε Epihone Inc και εγκαινιάζει ταυτόχρονα μια γραμμή παραγωγής για ηλεκτρικές  arch top κιθάρες καθώς και ενισχυτές. Πρόκειται για τις Electraphone που γρήγορα άλλαξαν σε Electra. Πολλοί από τους πρώτους ενισχυτές κιθάρας της  Electra κατασκευάστηκαν από τον  Nat Daniel , κατοπινό ιδρυτή της γνωστής φίρμας Danelectro.



Archtop Patent        30s Masterbilt Deluxe




O Epi , Επαμεινώνδας Σταθόπουλος πέθανε το 1943 και ο έλεγχος της εταιρείας έρχεται στους αδελφούς του, Ορφέα και Φροίξο. Η Epiphone  εξακολουθεί να κυριαρχεί και το 1949  βγάζει τα πρώτα μοντέλα των Emperor και Deluxe που ήταν εφοδιασμένα με μαγνήτες Τone Spectrum. Oι πρώτοι κιθαρίστες που έπαιξαν στα πρώιμα χρόνια με τις Epiphone ήταν οι George van Eps , Tony Mottola ,  Al Caiola , Oscar Moore.
To 1951 η μικρή εταιρεία που προκαλούσε την Gibson με τα μοντέλα της  άρχισε να έχει προβλήματα. Μια τετράμηνη απεργία γίνεται η αιτία να κλείσει το εργοστάσιο στην  Νέα Υόρκη και να μεταφερθεί στην Φιλαδέλφεια. Οι πειραματισμοί πάνω σε ηλεκτρικές κιθάρες με συμπαγή σώματα δεν προχώρησε. Αντίθετα, στην Gibson  , εμφανίζεται μια τεράστια προσωπικότητα που θα γίνει η αιτία να απογειωθεί η εταιρεία και μαζί η ηλεκτρική κιθάρα. Είναι ο θρυλικός Les Paul, που σχεδιάζει την μυθική πλέον Gibson  Les Paul. Παρεκκλίνοντας από το άρθρο θέλω να σημειώσω ότι το μοντέλο του 1959 Gibson Les Paul gold top , θεωρείται το «ιερό γκραάλ» κάθε κιθαρίστα…




Upright Bass     Casino Coupe: The iconic Epiphone Casino with an ES-339 body size!






Το 1957 ο Φροίξος Σταθόπουλος πεθαίνει και μαζί του πεθαίνει και η ανεξαρτησία της εταιρείας. Το 1958 η  Gibson που έχει αγοράσει πλέον τον πιο σοβαρό ανταγωνιστή της την Epiphone , και τον μεταφέρει στο Kalamazoo του Μίσιγκαν όπου την καθιστά σαν δευτερεύουσα γραμμή παραγωγής. Βασισμένη στα παλιά σχέδια της εταιρείας θα εκδώσει μοντέλα που θα αγαπηθούν από μια μεγάλη γκάμα μουσικών όπως οι Beatles,  John Lee Hooker, Oasis ,Otis Rush, κ.α. Το 1983 η εταιρεία μετακόμισε  στην Κορέα . Σήμερα μετρά 141 χρόνια ζωής και έχει ένα σημαντικό μερίδιο στην αγορά.


The Beatles     


Αυτή ήταν η ιστορία μιας ελληνικής εταιρείας κατασκευής μουσικών οργάνων που βοήθησε τα μέγιστα ώστε να διαμορφωθεί ο μεταπολεμικός ήχος της Jazz κιθάρας και υπήρξε κάποτε το φόβητρο της πιο κραταιάς βιομηχανίας μουσικών οργάνων στο κόσμο.

Χαριτολογώντας θα πω ότι ο σχεδιαστής του λογότυπου του ευρώ θα πρέπει να είχε υπόψη του  το λογότυπο της  Epiphone , αφού το λογότυπο του ευρώ μοιάζει εκπληκτικά με αυτό της  Epiphone!!



Archtop

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου